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深海采矿可能会消灭我们刚刚发现的物种(中国深海采矿现状)

紫金社区网4个月前 (01-24)百科59
深海热液喷口拥有地球上一些最非凡的物种。这些极端的岛屿生态系统位于地表以下 2 到 3 公里处,其动力不是我们习惯的阳光驱动的光合作用,而是来自海底裂缝中的过热富含矿物质的海水的能量。这支持繁荣和独特的动物群落,其生命密度可与热带雨林或珊瑚礁相媲美。从巨大的红色管虫到铁甲蜗牛,这些物种曾经被认为是人类活动无法触及的,但这种情况可能不会持续很长时间。

工业界对深海的兴趣日益浓厚。最重要的是,这包括开采铜、铅和锌等金属,形成高耸的热液喷口结构。负责管理国家管辖范围以外海底的联合国机构国际海底管理局已经授予了 31 个深海勘探合同,其中 7 个位于热液喷口。

目前尚不清楚这些巨大的采矿机器将如何影响深海海底。但是没有理由期望它比在陆地上采矿更环保。至少,采矿会破坏栖息地并释放有毒的沉积物羽流,因此科学家们一致认为这对深海生物来说不是好消息。

随着这些日益增长的担忧,我和我的同事看到需要一种简单而有效的方法来帮助确定保护优先事项并清楚地传达采矿威胁。显而易见的选择是与世界上最重要的保护机构、国际自然保护联盟 (IUCN) 合作,该联盟发布了濒危物种红色名录。IUCN 红色名录使用一系列举世闻名的类别,如“濒危”或“极度濒危”,以提高对威胁的认识,并告知每个人物种面临的灭绝风险。

然后,我们将红色名录标准应用于所有 184 种受喷口限制的软体动物物种(蜗牛、双壳类动物等),它们是热液喷口最主要的类群之一。我们发现近三分之二的深海采矿面临灭绝的威胁,其中超过 20% 被列为极度濒危物种。我们的发现现在正式成为更新后的红色名单的一部分。

一种是龙蜗牛 Dracogyra subfusca,仅在洋的一个大约有两个足球场大小的热液喷口中被发现。该海底区域属于国际海底管理局同意的勘探阶段采矿合同之一,因此,仅在 2017 年发现的龙蜗牛现在被认为是极度濒危物种。

另一组我最喜欢的软体动物是尖壳朋克摇滚蜗牛 Alviniconcha。由于采矿的威胁,所有六个物种现在都被列为易危或濒危物种。

生态系统受到威胁

这些软体动物很可能代表整个生态系统受到威胁。不出所料,由于采矿是这些动物被列为受威胁动物的最大原因,根据相同红色名录标准评估的任何其他喷口物种群将面临相同程度的灭绝风险。

热液喷口甚至不是深海采矿业的唯一目标。在更远的地方,有合同开采散布在海底和水下山脉富含钴的地壳上的马铃薯大小的金属块。这两个生态系统同样是许多独特物种的家园,这些物种可能需要几十年到几千年才能从任何人类影响中恢复过来。

为什么这一切都很重要?深海采矿及其可持续性是一个全球性问题——根据联合国海洋法公约的定义,深海海底本应是“人类的共同遗产” ,但人们很容易忘记深海和它的许多奇迹。事实上,您可能是在手机或笔记本电脑上阅读这篇文章,可能完全不知道关于是否进行深部开采以获取为这些设备供电所需的贵金属的争论。

但这些栖息地明显的脆弱性已经开始劝阻人们——就在过去几个月,谷歌和宝马等跨国公司已经承诺不从海底采购材料或资助深海采矿。最近 IUCN 世界自然保护大会的代表以压倒性多数投票支持暂停深海采矿。

这里有机会在深海不会犯在陆地上犯过的错误。最后,我和同事们希望发泄红色名录能够提供一个新的平台,以确保保护这些独特的深海栖息地。如果未来几个月热液喷口的商业规模采矿获得批准,深海中一些最具魅力的物种的灭绝可能会成为其遗产。

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